Un mundo más pequeño: 3 formas en que el aprendizaje de idiomas cambia el mundo

Un mundo más pequeño. Qué significa eso? Para usar en el trabajo. Viajar con mayor facilidad. Para adquirir una habilidad comercializable. Todas estas son buenas razones para aprender un idioma. Pero al final del día, todos se reducen a una razón unificadora: comunicarse con la gente. La verdadera comunicación facilita algo aún mejor: entenderse unos a otros.

El lenguaje es una herramienta poderosa para aprender unos de otros, así como para aprender a comunicarse unos con otros. Aprender un idioma puede ayudarlo a aprender sobre la cultura y la historia de un grupo de personas, ampliando su visión del mundo. Esto puede conducir a una comprensión más profunda de cosas que antes le eran ajenas.

Una lengua extranjera, un mundo más tolerante

En un mundo cada vez más conectado, nunca ha sido más importante comprender de dónde vienen las personas de otras culturas. El lenguaje puede cambiar la forma en que las personas entienden todo, desde algo tan simple como instrucciones hasta algo tan complicado como el amor. Lera Boroditsky, profesora asociada de ciencias cognitivas en la Universidad de California, San Diego, hizo un experimento simple que lo demuestra perfectamente. Pidió a las personas en una habitación que señalaran hacia el sureste. ¿Las únicas personas que lo hicieron bien? Hablantes de lengua aborigen australiana.

En lugar de usar palabras como izquierda y derecha, en las que la dirección se orienta alrededor del hablante, su lenguaje habla de direcciones en términos de puntos cardinales. A diferencia de los otros participantes, siempre estuvieron muy conscientes de las direcciones de la brújula en la sala, porque era una parte integral de la forma en que se comunicaban.

Comprender estas partes importantes de la cultura que pueden derivarse del idioma es increíblemente importante para cualquiera que quiera convertirse en un ciudadano más global. Aprender nuevos idiomas puede ayudarnos a cerrar brechas y crear un mundo más conectado y comprensivo.

Un idioma es una cosmovisión

Si eres un hablante nativo de inglés, tómate un momento para leer estas dos oraciones en voz alta:

Hay siete grandes lámparas azules en la esquina.

Hay siete grandes lámparas azules en la esquina.

Uno claramente suena mejor que el otro, pero ¿por qué? Es porque el inglés tiene un orden natural de adjetivos en el que los hablantes nativos ni siquiera piensan. La primera vez que muchas personas se encuentran con esta regla es cuando están aprendiendo otro idioma y tienen dificultades para ordenar las cosas de forma incorrecta de forma natural. Todos los idiomas tienen peculiaridades como esta, y algunas de ellas son mucho más importantes que el orden en el que entran los adjetivos.

Un gran ejemplo es la forma en que los hablantes de alemán usan los verbos. En inglés, podemos decir «The woman is walking». y esa es una frase perfectamente buena. Sin embargo, en alemán, debe expresar intención de acción junto con el verbo. Por ejemplo, «Una mujer camina» no es una oración correcta, pero «Una mujer camina hacia su automóvil», sí lo es. Esta simple peculiaridad del lenguaje da como resultado una cultura más centrada en los resultados. Cuando los alemanes consideran acciones, no solo consideran lo que está sucediendo, sino también lo que sucederá debido a esa acción.

Los estudios también han demostrado que las personas que aprenden un segundo idioma, independientemente del idioma que aprendan, son más creativas y empáticas. La creatividad proviene del hecho de que el cerebro tiene un centro para los idiomas, y las personas que aprenden más de uno mejoran en la clasificación de pensamientos complicados de maneras más ingeniosas.

¿Qué sucede en el cerebro cuando aprendes un idioma extranjero?

La cosmovisión no es solo un término que abarca todas las diferencias cotidianas que el lenguaje puede hacer en nuestras mentes, hay cambios físicos y cuantificables que su cerebro experimenta cuando aprende un nuevo idioma.

Los científicos que querían cuantificar esto tomaron resonancias magnéticas de un grupo de hablantes de japonés e inglés. Los hablantes de japonés identifican los sonidos «r» y «l» como uno, lo que dificulta que los hablantes nativos de japonés distingan entre palabras como «río» e «hígado» cuando aprenden inglés. Cuando se escaneó al principio, los cerebros de los hablantes de japonés solo resaltaron un área al escuchar los sonidos «r» y «l», mientras que los cerebros de los hablantes de inglés resaltaron dos. Después de algunas sesiones sobre estos sonidos, los cerebros de los hablantes de japonés también mostraron dos secciones resaltadas. Este es un gran ejemplo de cómo el aprendizaje de idiomas puede expandir nuestro cerebro y nuestras capacidades.

Entonces, ¿exactamente cómo el aprendizaje de idiomas hace un mundo más pequeño?

A medida que el mundo se vuelve cada vez más multilingüe, existe una comprensión cada vez mayor de que la cultura y el idioma de los que nos originamos es solo uno más. Comprender este hecho te ayuda a sentir empatía con personas de otras culturas, pensar de manera más creativa sobre los problemas y examinar la forma en que tu propia cultura encaja en la mezcla. Avanzar hacia este tipo de pensamiento nos ayudará no solo a comunicarnos entre nosotros de manera más efectiva, sino que también nos ayudará a ser más amables entre nosotros.

Cambia la forma en que ves tu propio idioma

Aprender un nuevo idioma te obliga a examinar la forma en que tu idioma da forma a tu propia visión del mundo. Los estudios han demostrado que las personas que usan dos idiomas con frecuencia hablarán de las cosas de manera diferente según el idioma que hablen. Cuando se les pidió a los hablantes de español / inglés que hablaran sobre sí mismos, en inglés se enfocarían en cosas como logros, trabajo y escuela, mientras que en español se enfocarían en la familia y la comunidad.

Hablar más de un idioma trae este tipo de diferencias a un primer plano y nos ayuda a comprender que nuestro idioma nativo es solo una pieza del rompecabezas. Cuando hay tantas formas de decir algo tan simple como “La manzana está sobre la mesa”, ¿por qué no habría tantas formas diferentes de abordar una situación que es más compleja?

Cambia la forma en que ves el mundo

Aprender un nuevo idioma puede ayudarlo a ver el mundo de una manera más considerada. Por ejemplo, cuando a los estudiantes de un estudio en la Universidad de Chicago se les presentaron tres autos de diferentes tamaños, el más pequeño quedó oculto a la vista de los investigadores. Cuando se les pidió que proporcionaran al investigador «el automóvil más pequeño», los niños que habían estado expuestos a otro idioma tenían más probabilidades de proporcionar al investigador el automóvil de tamaño mediano, que era el más pequeño que el investigador podía ver.

Este sencillo experimento es un gran ejemplo de cómo aprender un nuevo idioma nos obliga a pensar en el mundo desde la perspectiva de otro. Aprender de esta manera hace que sea más fácil considerar automáticamente a otras personas en nuestras acciones, lo que nos convierte en mejores ciudadanos del mundo.

El lenguaje también puede darnos una mayor «tolerancia a la ambigüedad». Esto significa que es más probable que los estudiantes de idiomas se sientan cómodos con variables desconocidas en una situación. Es fácil ver cómo esto es una ventaja en la vida diaria. Nos hace más pacientes, más amables con los extraños y menos estresados ​​cuando nos enfrentamos a situaciones complicadas.

Si bien Internet contribuye continuamente a nuestra capacidad para comunicarnos con personas de todo el mundo, podemos trabajar dentro de nuestras comunidades para aumentar la capacidad lingüística y la comprensión de las diferencias culturales. Como ciudadanos del mundo, somos responsables de aprender sobre otras culturas, valores y formas de pensar para que, en general, podamos ser mejores. Una educación orientada hacia los demás, los intercambios y el aprendizaje de idiomas y culturas podrían disminuir algunos problemas mundiales actuales como el racismo, la xenofobia, los conflictos entre comunidades e incluso algunas guerras.

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